USA und Kanada haben seit 1970 drei Milliarden Vögel verloren

USA und Kanada haben seit 1970 drei Milliarden Vögel verloren

Die USA und Kanada haben seit 1970 mehr als einen von vier Vögeln – insgesamt drei Milliarden – verloren, was Wissenschaftler, die eine neue Studie veröffentlicht haben, als eine “weit verbreitete ökologische Krise” bezeichnen.

Die Forscher beobachteten einen 29-prozentigen Rückgang der Vogelpopulationen in verschiedenen Gruppen und Lebensräumen – von Singvögeln wie der Wiesenlerche über Langstreckenzugvögel wie die Schwalbe bis hin zu Hinterhofvögeln wie dem Sperling.

“Mehrere unabhängige Beweise zeigen einen massiven Rückgang der Vogelpopulationen”, sagte Ken Rosenberg, der Hauptautor der Studie und leitender Wissenschaftler am Cornell Lab of Ornithology und der American Bird Conservancy.
Eine Sumpfrohrsängerin sitzt während des Frühjahrszuges auf einem Ast.
Eine Klappergrasmücke sitzt während des Frühjahrszuges auf einem Zweig. Foto: Vince F/Alamy Stock Photo

Co-Autor Adam Smith von Environment and Climate Change Canada bezeichnete die Ergebnisse als “Weckruf”.

Die Populationsverluste stimmen mit dem überein, was Wissenschaftler bei Insekten und Amphibien gezählt haben.

Die Studie, die heute in der Zeitschrift Science veröffentlicht wurde, analysierte nicht den Grund für den Rückgang. Man geht jedoch davon aus, dass weltweit mehr Vögel sterben und weniger Erfolg beim Brüten haben, vor allem weil ihre Lebensräume durch Landwirtschaft und Urbanisierung beschädigt und zerstört werden.

Die Forscher berechneten die Rückgänge anhand von 10 Jahren Informationen über Zugvögel aus Wetterradarstationen und 50 Jahren Daten vom Boden aus. Zu den Quellen gehören die Bürgerforschung des United States Geological Survey, der Canadian Wildlife Service, der Audubon Christmas Bird Count und Manomets International Shorebird Survey.
Amerikanische Säbelschnäbler suchen nach Nahrung in der Nähe eines Süßwasserteichs an der Südspitze des Salton Sea Lake, Kalifornien.
Amerikanische Säbelschnäbler suchen in der Nähe eines Süßwasserteichs an der Südspitze des Salton Sea Lake, Kalifornien, nach Nahrung. Foto: Etienne Laurent/EPA

Graslandvögel wurden mit einem Rückgang der Population um 53 % besonders hart getroffen. Ufervögel waren bereits auf einem niedrigen Stand und haben nun mehr als ein Drittel ihrer Population verloren. Radaraufnahmen des Nachthimmels ergaben, dass der Umfang des Frühjahrszuges allein in den letzten zehn Jahren um 14 % zurückgegangen ist.

Hauskatzen, Kollisionen mit Glas und Gebäuden und ein Rückgang der Insekten, die Vögel fressen – wahrscheinlich aufgrund des weit verbreiteten Einsatzes von Pestiziden – tragen ebenfalls zu den schwindenden Vogelzahlen bei. Und der Klimawandel verstärkt diese Probleme, indem er die Lebensräume der Vögel verändert.

Nicht alle Vogelarten sind zurückgegangen. Greifvögel und Wasservögel verzeichneten Zuwächse, wahrscheinlich aufgrund gezielter Schutzbemühungen, auch im Rahmen des Endangered Species Act.

Mitautor Michael Parr, Präsident der American Bird Conservancy, sagte, dass die Rettung von Vögeln politische Veränderungen, Verbote von schädlichen Pestiziden und Mittel für den Vogelschutz erfordern wird.

“Jeder von uns kann mit alltäglichen Handlungen einen Unterschied machen, die zusammen das Leben von Millionen von Vögeln retten können – Handlungen, wie Fenster für Vögel sicherer zu machen, Katzen im Haus zu halten und Lebensraum zu schützen”, sagte Parr.

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